Todo lo que hay que saber de Japón antes de viajar

Les dejo consejos y recomendaciones para viajar a Japón ya que suelen surgir muchas dudas sobre transporte, idioma, comidas, etc. Hay varios posts sobre temas puntuales, pero acá voy a centralizar todos los consejos útiles de Japón y linkear a cada post donde sea necesario. Todo es en base a mi experiencia de viaje e investigación pre y post viaje.

Son bienvenidas todas las sugerencias y preguntas que quieran aportar sobre Japón e iré actualizando el post.

Idioma en Japón

  • Mucha gente pregunta si es fácil comunicarse. La verdad es que los japoneses hablan muy poco inglés pero son MUY amables y siempre van a tratar de ayudarte de todas las maneras posibles, ya sea con señas, con un mapa, o acompañándote donde necesites ir. Sí suelen hablar inglés en las oficinas de turismo y un poco (básico) en las oficinas de JR (más abajo explico sobre el JR). No hay que preocuparse, es un país que te da la bienvenida más allá del idioma.
  • Los carteles básicos están también en inglés y en los cajeros y máquinas para comprar billetes de transporte se puede elegir el idioma.
  • Pueden usar el Traductor de Google para sacar fotos a productos o carteles y entender mejor (no traduce tan bien, pero ayuda).

Carteles en japonés e inglés

Comida en Japón

  • Hay algunos lugares que tienen menú en inglés y otros que no, pero lo que casi todos los restaurantes y locales de comida tienen es una vidriera de réplicas de plástico de los platos del menú. Es algo muy común en Japón y se esmeran mucho en hacerlos lo más parecido al plato real, así que no van a tener problema para elegir. Suelen estar afuera del local generalmente. También suele haber fotos en el menú.
  • Con respecto a los precios de la comida en Japón, si bien no es barato sentarse a comer en un buen restaurante, hay muchos lugares accesibles y comida al paso barata. Pueden leer mi post sobre comidas en Japón y sus precios para tener más info.
  • Si les interesa conocer la comida japonesa, les recomiendo leer sobre las comidas típicas antes de viajar para entender más qué es cada cosa y qué es mejor no perderse. Les dejo un link con info pero hay mucha más info en la web para que vean.
  • Prueben la cheescake japonesa: es más esponjosa que la común y es espectacular. Recomiendo especialmente el local Rikuro en Osaka. Las venden enteras pero también por porción, pídanlas recién hechas (en realidad es más cuestión de suerte porque pedir eso es difícil ya que el inglés de ellos es casi nulo!)
  • En muchos lugares solo sirven con palitos. Ideal practicar un poco antes de viajar, o llevarse algunos cubiertos descartables en la cartera.
  • Una muy buena opción es ir a locales de Sushi giratorio (podes pedir de la carta si no ves el que querés). Te cobran por platito (en general vienen 2 por platito) y el precio suele variar por color de plato. Hay desde aprox USD $1,50 el plato de 2 unidades. 
  • En muchos locales hay máquinas para pedir comida donde pagás antes y después retirás, tipo fast food pero más automatico.
  • Hay todo tipo de alimentos de matcha (té verde). Desde helados, chocolates, bebidas. Es una buena idea para traer de souvenir, por ejemplo los Kit Kat verdes.
  • Hay un local especial de Kit Kat que vende una línea premium con muchos sabores. Lamentablemente me enteré a mi vuelta, pero pueden ver este post de Jorge Gobbi con info completa.
  • No hay que dejar propina en ningún lado, está mal visto y puede ofender.
  • Los restaurantes suelen tener solo un tipo de comida (ej: sushi) no muchos tipos. Y no suelen servir postres (para esto hay otros locales especializados).
  • Hay bastante variedad de comida no japonesa (en comparación a otros países asiáticos) incluyendo muchos restaurantes italianos. 
  • Además de Mc Donalds hay cadenas de hamburgueserías locales: yo probé “Lotteria” y me pareció malísima.
  • Prueben una caja bento! 🙂
  • Hay descuentos en las comidas de supermercados y autoservicios cuando se acerca la hora de cierre.

Réplicas de plastico en los restaurantes de Japón

Cuanto cuesta comer en Japon Opciones Baratas

Sandwiches económicos en supermercados y estaciones

Cheescake en Rikuros

Llegada a Japón: Aeropuertos

  • La mayoría entra al país por Tokio (yo llegué desde Hong Kong a Osaka por la aerolínea Peach). En Tokio hay dos aeropuertos: Haneda y Narita. 
  • Haneda es más cerca del centro y Narita es el más grande. Si pueden elegir y no son frikies de conocer grandes aeropuertos, tengan en cuenta que Haneda es más cerca para trasladarse. Desde ambos hay varias opciones para moverse. 
  • Desde Narita, si tienen el Pase JR Pass y lo van a activar cuando lleguen, pueden tomar el tren Narita Express (con reserva). Pero vean bien primero su itinerario porque si van a estar varios días en Tokio al principio, es mejor activarlo cuando se vayan de Tokio, ya que funciona por días corridos (más info del JR Pass abajo). Desde Haneda pueden tomar el monorriel  y después combinar con el metro. Desde ambos aeropuertos está además la opción del Airport Limusine (es un bus) que tiene paradas además en varios hoteles. Yo lo tomé desde un hotel en Shinjuku (que era cerca del mío) y estuvo muy bien.

Alojamiento en Japón

  • El alojamiento en Japón es bastante caro, pero se pueden conseguir también opciones más económicas como hoteles cápsulas, hostels, love hotels o hasta dormir en una sala de karaoke un par de horas.
  • También funciona muy bien Airbnb en Japón (yo lo usé en Osaka). Si lo van a usar por primera vez pueden aprovechar el cupón de descuento de $34 dólares y también les recomiendo leer este post con recomendaciones!
  • Al ser ciudades grandes es importante que elijan bien el barrio donde se van a hospedar y que se fijen que esté bien comunicado en transporte público. Para más detalles pueden leer los post de dónde alojarse en Tokio, en Kyoto y en Osaka con datos de cada zona.
  • Las habitaciones promedio son más pequeñas que en otros lugares, si quieren algo un poco más grande vean bien las dimensiones al reservar tipo de habitación.
  • Los precios varían bastante por temporada. En primavera (abril/mayo) es temporada alta por el florecimiento de los cerezos y el alojamiento es más caro. 
  • Recomiendo reservar con bastante anticipación ya que los hoteles a buen precio y bien ubicados se agotan. Yo uso siempre Booking (pueden reservar con cancelación gratuita si no están seguros).

Habitación del Hotel Ibis en Kyoto

Compras en Japón

  • El consumismo en Japón es una locura. Hay de todo y a toda hora. Les recomiendo visitar supermercados (acá lo muestra Sir Chandler) y chusmear tiendas especializadas: por ejemplo los locales de robots.
  • Para comprar souvenirs o darse algunos gustos sin gastar mucho, pueden ir a los locales de “todo por 100 yenes” como CAN DO 
  • Otro lugar imperdible para recorrer es Don Quijote (Donki) una cadena de mega tiendas que abren las 24 hs (casi todas) y venden verduras, juguetes, disfraces, relojes, bicicletas y absolutamente todo lo que se puedan imaginar y más. Yo me traje una bici plegable muy barata!
  • Para ver o comprar electrónica pueden ir al barrio de Akihabara en Tokio, que aparte es una experiencia en sí.
  • En el barrio de Ginza hay un Uniqlo de 7 pisos y por las principales avenidas también pueden encontrar enormes locales de Forever 21, H&M y demás marcas internacionales.
  • Tax Free: la devolución de impuestos en Japón es del 8% y lo descuentan directamente en los negocios antes de pagar. El mínimo que hay que gastar es 10.000 yenes (aprox USD $90) en un mismo local y hay que presentar el pasaporte donde abrochan unos tickets.

CAN DO – Todo por 100 yenes en Japón

Don Quijote compras Japón Donki

Tienda Don Quijote

Internet en Japón

  • Supuestamente hay wifi en muchos lugares públicos, pero tal como había leido antes del viaje (y pude comprobar estando ahí) muchas veces es imposible conectarse. Igual siempre pueden probar, en algunos casos funciona (recuerdo por ejemplo conectarme en el shopping de Namba en Osaka). 
  • Si no, una gran opción es alquilar un wifi pocket o una SIM. Pueden reservarlo online junto con el JR pass por ejemplo o adquirirlo en el aeropuerto (ojo que hay mucha diferencia de precios entre servicios, comparar). En algunos departamentos y hoteles te incluyen un wifi pocket para que uses durante tu estadía y podes llevártelo cuando salís a pasear.
 

Transporte en Japón

JR Pass

  • Si están averiguando sobre el transporte en Japón seguro ya escucharon hablar de Japan Rail Pass. El JR Pass es un pase de transporte para los trenes de la línea JR sumamente conveniente para usar dentro de Japón y es solo para turistas extranjeros. Si bien ahora se vende también en Japón, es ideal comprarlo antes de viajar y activarlo cuando lleguen (se puede comprar hasta 3 meses antes).
  • El JR Pass viene de 7, 14 o 21 días (corridos) en clase ordinaria o primera clase.
  • Se puede comprar online o en oficinas oficiales autorizadas en cada país. Pueden ver donde comprarlo en Argentina, México, España y otros países.
  • El pase incluye también viajes en tren bala (shinkansen) excepto servicio “Nozomi” y Mizuho Shinkansen”.
  • Para saber si les conviene comprar el JR Pass tienen que saber primero qué lugares van a visitar y en cuantos días. El transporte es caro en Japón, y si van a ir de Tokio a Kyoto u Osaka ida y vuelta, esos dos boletos salen casi lo mismo que el pase de 7 días y además pueden usar muchos otros tranportes en el medio así que es muy conveniente. En este post está detallada la comparación entre el pase, los boletos individuales y los viajes en bus y avión.
  • Para ver precios y horarios de viajes en tren pueden usar la web Hyperdia.com 
  • Para leer tips y consejos para aprovechar mejor el uso del JR Pass pueden leer este post.
  • El JR Pass no sirve para el metro de Tokio, sin embargo si tienen su pase activado en Tokio pueden usar la línea JR que llega a casi todos los puntos turísticos de la ciudad. Más info acá.
  • Pueden acceder a los mapas del metro de Tokio y de los trenes JR acá e imprimirlos antes de viajar.

Japan Rail Pass

Otros datos de transporte

  • Para el metro pueden comprar la tarjeta Pasmo o Suica (similar a la SUBE argentina). Se compra en las máquinas de cualqueir estación y se recarga. También pueden comprar los boletos individuales pero es más engorroso.
  • Ojo con los horarios. Los trenes son muy puntuales, y al decir puntuales quiero decir que no salen antes de tiempo tampoco. Si tienen que tomar un tren que sale de X plataforma a las 13:10 y van a las 13:08 y hay un tren: cuidado! Puede no ser el de ustedes, sino el anterior. 
Mapa Metro Tokio

Mapa Metro Tokio

Dinero en Japón

  • No en todos los lugares aceptan tarjetas de crédito, así que es mejor contar también con efectivo.
  • Pueden cambiar moneda en el aeropuerto cuando llegan. A diferencia de otros países, el cambio en el aeropuerto es muy parecido al del resto de la ciudad. Además en el aeropuerto Narita de Tokio hay máquinas automáticas de cambio de divisa que funcionan las 24 hs.
  • Además de las casas de cambio, bancos y oficinas de correo, pueden cambiar yenes en grandes tiendas como Don Quijote 24 hs (a veces están en el último piso) o Bic Camera.
  • Para sacar dinero de los cajeros automáticos, los de 7 Eleven son los que casi siempre funcionan con tarjetas extranjeras.
Maquinas de cambio de moneda en Japon

Máquinas de cambio de moneda en Japon

Guías gratuitos y Free Tours en Japón

  • No hay muchos free tours en Japón como suele haber en muchas grandes ciudades del mundo. Solo pude encontrar un free tour en Tokio que recorre los jardines del Palacio Imperial, pueden leer acá toda la información al respecto. No recorre los principales barrios pero igual es una visita interesante.
  • Una modalidad que sí se usa bastante son los guías voluntarios, que se agrupan en diferentes asociaciones por regiones. Hay que contactarse con la agrupación, decir cuántos son, en qué fechas van, qué idioma hablan y algunos datos más y esperar a que les asignen un guía voluntario si hay disponibilidad. Vale aclarar que no todos son guías profesionales sino locales que te acompañan a recorrer la ciudad. En algunas asociaciones se puede eleguir entre diferentes tipos de guías. En general solo se paga el transporte y la comida del voluntario. Es más fácil conseguir si piden en inglés ya que hay muchos menos guías que hablen español. Yo lo probé en Tokio y en Kyoto y fue una experiencia muy enriquecedora, no solo desde el punto de vista turístico sino para entender más de la cultura japonesa, la comida y el día a día. Poder hablar con un local con ganas de relacionarse y responder dudas en un país donde la mayoría sabe pocas palabras de inglés, es una gran oportunidad. Pueden leer en este post toda la info de guías voluntarios y cómo solicitarlos.

Tokio Free Tour Jardines Imperiales

Experiencias únicas en Japón

  • Japón es diferente a todo y por eso la gente no vuelve indiferente. Para aprovechar más hay varias cosas típicas que se pueden experimentar y detallo a continuación.
  • Ceremonia del té: consta de varios pasos y hay que repetar ciertos modales. Cuento mi experiencia en el Tea Room Ju-An en Kyoto en este post.
  • Karaoke: linda y loca experiencia que nada tiene que ver con los karaokes tal como los conocemos. En Japón se paga por acceder a una sala privada para una persona, dos, o en grupo (no se canta enfrente de otra gente del lugar). Se pueden comprar bebidas y hasta disfraces. Se puede poner el menú de canciones en ingles y es muy divertido!
  • Cabinas de fotos: hay locales grandes con muchas cabinas temáticas para sacarse fotos, editarlas e imprimirlas. Es un submundo y es divertidísimo probarlo al menos una vez! Al que yo fui no podían entrar hombres solos, solo mujeres o parejas o grupos mixtos. 
  • Ver Sumo o vestirse y maquillarse como una geisha.
  • Salas de juegos de azar (Pachinko y otros): hay muchísimas por todo Japón y el ruido que hay adentro de ensordecedor! Te dan unos cupones que se pueden cambiar por premios.
  • Dormir en un ryokan: el alojamiento típico japonés por excelencia, donde se duerme en el piso sobre tatamis. Suelen ser caros pero es una experiencia única. Recomiendo incluso cenar ahí si es posible. Como conté en mi itinerario por Japón, yo dormí en un ryokan en Kinosaki Onsen.
  • Entrar a un onsen: son aguas termales bajo techo o al descubierto con diferentes propiedades. Solo se puede entrar totalmente desnudo y van mujeres y hombres por separado (salvo que reserven un onsen privado en algun hotel o ryokan). Hay que ducharse antes y leer las reglas antes de entrar. Es definitivamente una experiencia única y la recomiendo a todo el que vaya a Japón.

Ceremonia de té - Kyoto Japón

Ceremonia de té en Kyoto

Ryokan en Japon

Curiosidades en Japón

  • Basura: Hay muy pocos tachos de basura pero siempre está todo muy limpio. Los japoneses suelen llevar encima una bolsita de basura y la tiran luego.
  • Silencio japonés: los japoneses son muy ordenados y respetuosos y no hablan fuerte ni a los gritos. En en metro y el tren se pide que silencien los celulares, si alguien atiende una llamada lo hace en voz baja. En la parte de los asientos con prioridad directamente piden que tengan los celulares apagados).
  • Cigarrillo: está prohibido fumar en la mayoría de calles y parques, hay sectores especialmente señalizados para fumar. Sin embargo sí está permitido fumar en muchos restaurantes y bares (fui incluso a algunos restaurantes casi sin ventanas y llenos de humo!)

Gente en el metro de Tokio haciendo fila para subir

Otros consejos

  • Hay oficinas de turismo en los barrios más turísticos. Siempre atienden muy bien y suelen hablar bastante inglés. Hay unas guías tipo revistas que son muy útiles. 
  • Tokio es grande y las distancias son largas. A mí particularmente no me gusta mucho planear el itinerario día a día con anticipación ya que veo de qué tengo ganas ese día, cuán cansada estoy, el clima etc… pero sí es ideal ver bien el mapa de antemano y al menos agrupar barrios/atracciones que estén cerca para perder menos tiempo viajando de un lugar al otro.
  • Jetlag: tengan en cuenta que el viaje es largo y la diferencia horaria es mucha así que probablemente los primeros días estén medio boleados. No cuenten el día que llegan como un día igual de productivo que el resto.
  • Para llegar al hotel es ideal fijarse qué salida del metro o JR es la más cercana, porque muchas estaciones son enormes y elegir una salida equivocada equivale a caminar varias cuadras de más (y con valijas se lamenta).
  • Salvo los templos, muchas de las cosas para hacer en Japón son gratis, como recorrer los principales barrios, visitar el mercado del pescado de Tsukiji, subir al mirador gratuito del Tokyo Metropolitan Government Building, ver el cruce de Shibuya, etc. Pueden leer algunos de los imperdibles de Tokio en este post de Silvita en el blog de Floxie.
  • Recomiendo leer todo lo que puedan sobre Japón antes de viajar, les va a enriquecer la visita y les va a facilitar entender mejor muchas cosas.

Guías gratuitas de Japón de las oficinas de turismo

Si están dudando si elegir o no Japón, los invito a leer mi post sobre por qué todos deberían ir a Japón al menos una vez en la vida.
Pueden también ver el “Viaje en vivo” en este post con los tuits y las fotos que fui subiendo a Twitter e Instagram desde el viaje 🙂

OTROS POSTS SOBRE JAPÓN:

Preguntas y sugerencias bienvenidas en los comentarios abajo 🙂

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18 Comments

  1. InfoViajera dice:

    Pasamos a agradecer y a felicitarte por este post.

    Tenemos un viaje a Japón emitido, así que seguramente volveremos una y otra vez a esta guía.

    Saludos

  2. Diego dice:

    Excelente post! viajo con mi esposa, una amiga y otro matrimonio amigo en Febrero y tengo alma de guía, así que me servirá para planificar y organizar.

    Gracias!

  3. Flor Arnone dice:

    Hola Cony! Acabo de devorarme el post en el subte del trabajo a casa ! Me fascinó!!! Y qué ganas de conocer Japón!
    Como viajó sola a la mayoría de los lugares, este país me da ” cosa” ir sola , no porque me asuste pero me parece que compartirlo con alguien sería + enriquecedor.

    Una amiga de va c el novio en dos meses, ya se lo estoy pasando! Besossss!
    Flor Arno

    • ViajarOmorir dice:

      Hola Flor!! Gracias por comentar! Es verdad que es todo tan diferente y genial que está bueno compartirlo, aunque por otro lado viajar sola está buenísimo y los japoneses son taaaaan amables que es un buen lugar para ir sola.
      Beso grande!
      Cony

  4. Juano Flyer dice:

    Impresionante post Coni. Espero ir pronto a Japón!! Y te mataré a preguntas!!

    • ViajarOmorir dice:

      Gracias Juano querido! Con la cantidad de viajes que estás haciendo no me sorprendería que salga Japón pronto!! 🙂
      Besos
      Cony

  5. leo dice:

    excelente!!! muchas gracias! voy a japon en marzo y esto me vino de 10! ahora a leer todos los links!
    Saludos!

  6. Sonia dice:

    Buen artículo!. Tiene muchos datos interesantes. Bien ordenado por temas!. Felicitaciones!!!
    Agregaría en el tema” Dinero en Japón” que no cambien en las oficinas de Información turística de las estaciones de tren porque tienen un acuerdo con una casa de cambio que da MUY MAL cambio, el peor en todo Japón.
    También existe la posibilidad de comprar tarjetas Pasmo o Suica a las que se carga dinero en las estaciones (y otros lugares) y sirven para compras, boletos de buses y compras en algunos 7 Eleven. Realmente hay muchos lugares que no aceptan tarjeta de crédito!
    Saludos,

    Sonia

  7. Nadia dice:

    En mes y medio viajo a Japón y muchos de tus posts me vinieron genial, muchas gracias por la data! Me quedó la duda: cómo hiciste para traerte una bici plegable desde allá? Tuviste que pagar algo extra a la aerolínea? Saludos!

    • ViajarOmorir dice:

      Hola Nadia! Gracias! La bici plegable la traje en un bolso de tela para bicicleta que compré también en Don Quijote (un lío hacer que entrara!). No me cobraron extra porque no la despaché como bicicleta sino como un bulto normal solo que pedí que le pongan frágil (si le pasaba algo no había derecho a reclamo dijeron). Volé por Qatar.
      Saludos!
      Cony

  8. Nadia dice:

    Genial! A mí me da cosa comprar cosas así y despacharlas por las “desapariciones” que suele haber en Ezeiza. Pero alguna vez tendría que animarme y confiar, así le saco jugo a los buenos precios en el exterior. Qué bueno que a vos te llegó bien! Saludos desde Mar del Plata 🙂

    • ViajarOmorir dice:

      Yo tampoco soy de comprar mucho así jeje pero era una buena oportunidad! (Y Japón despierta el lado consumista con todo lo que hay!)
      Saludos 🙂
      Cony

  9. Haroldo dice:

    Hola Coni, muy bueno tus comentarios, estoy organizando un viaje a Japon de dos matrimonios y visitar Tokio 4 noches, Kioto 2 noches y Osaka 3 noches en setiembre de 2018, comprando en BsAs el JR de 7 dias. Me conviene gastarlo entre Tokio y Kioto o usar 2 dias en tokio, 2 en Kioto y 3 en Osaka. Es buena epoca en setiembre. Gracias Haroldo

    • ViajarOmorir dice:

      Hola Haroldo! Gracias por tu comentario! Lo más caro es el tramo Tokio-Osaka (o Kyoto) la ida y la vuelta, así que es importante que la ida y la vuelta te queden dentro de los 7 días de JR Pass. Después en Tokio los dos dias que te queden afuera del pase podes moverte en metro sin problema y no es tan caro.
      Con respecto a Septiembre… yo estuve a fines de agosto y comienzos de septiembre, no me tocó tanto calor pero dicen que a principios de mes suele ser muy caluroso todavía así que lleven ropa fresca. Además hay lluvias, van a ver a todos con paraguas transparentes :). Si son flexibles, quizás sería mejor ir en octubre, pero si no seguro lo disfrutan muchísimo igual.
      Cualquier otra consulta acá estoy 🙂
      Saludos,
      Cony

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